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Costa Oeste de Estados Unidos: de San Francisco a Las Vegas

Si es la primera vez que viajás a la costa oeste de Estados Unidos y querés hacer las visitas imprescindibles, lo recomendable es planificar una ruta que combine las tres grandes ciudades –San Francisco, Los Ángeles y Las Vegas– con los más bellos pueblos y entornos naturales.

Las Vegas es extraña ciudad en el medio de un desierto que tiene mucha más actividad de noche que de día ya que las altas temperaturas te obligan a guardarte en los hoteles, piscinas o casinos. Podés igual visitar el ambiente del centro de la ciudad, incluida la calle Freamont, los hoteles temáticos de Las Vegas Strip, que tanto de día como de noche o ir uno de sus impresionantes outlets para hacer compras.

Saliendo hacia Mammoth Lakes se asciende a las majestuosas montañas de la Sierra Nevada y durante los meses de invierno cuando el paso Tioga está cerrado, se entra al parque Nacional Yosemite por la vía de Fresno (Fresno cruzando el desierto de Mojave). Yendo hacia Fresno podés visitar Mariposa Grove con sus espectaculares secuoyas gigantes y el Valle Yosemite, donde se encuentra El Capitán, una formación rocosa vertical de unos 2307 msm y si querés te da el tiempo a subir al Glacier Point para ver el atardecer ¡Foto!

Luego la ruta atraviesa el valle de San Joaquín llega San Francisco ciudad fundada en 1776 por un fraile español y desarrollada gracias a la fiebre del oro. Hoy en día cuenta con más de 800.000 habitantes y es uno de los destinos turísticos más importantes de los Estados Unidos con sus famosas atracciones artísticas y culturales, excelentes restaurantes, tiendas de categoría internacional y panorámicos paisajes. Imperdible una excursión por la bahía, Fisherman’s Wharf, el Puente Golden Gate, la visita de la isla de Alcatraz la Torre Coit, pasear en los tranvías, Painted Ladies, y el pueblo de Sausalito.

De San Francisco se puede salir hacia la bahía de Monterey con su bello embarcadero y admirar este entorno natural, incluido Carmel by the Sea, pueblo encantador con ambiente bohemio. Monterey es un lugar único en la historia de California por sus construcciones de adobe y las misiones franciscanas. La llegada del padre Junipero Serra y el comandante Don Gaspar de Portala desde España en 1770 consagró a Monterey como la capital militar y eclesiástica de Alta California. Vía “17 Mile Drive” se llega a Carmel donde Clint Eastwood, famoso actor de cine, fue alcalde, con galerías de arte, restaurantes y almacenes típicos de esta zona pescadora.

Camino hacia Los Ángeles se pasa por Santa Bárbara también conocida como la Riviera de California que es más que una coqueta ciudad de casitas bajas junto a una paradisíaca playa rodeada de palmeras que es la imagen típica que todos podemos tener en la cabeza. En Santa Bárbara encontrarás también una ciudad cuya arquitectura tiene grandes reminiscencias del estilo colonial español.

Ya en Los Ángeles se nos presenta esta gran gran ciudad con atracciones y actividades para los más diversos gustos y edades con una de las urbes más cosmopolitas del mundo. El glamour de las celebridades y la oportunidad de conocer a alguna de ellas en cualquier momento, el poder realizar fabulosas compras en los mejores centros comerciales y uno de los distritos de compras más exclusivos del mundo, Rodeo Drive. Para quienes les gusta la cultura aquí podés encontrar más de 300 fabulosos museos y galerías de arte, conciertos. Para actividades al aire libre vas a disfrutar del clima de Los Ángeles, encontrarás playas incomparables, tenés el parque urbano más grande de los Estados Unidos, sitios para excursionismo dentro de la ciudad y grandiosos parques temáticos. La gastronomía es fabulosa con una gran cantidad de restaurantes que reflejan la diversidad de la gente que te recibirá con los brazos abiertos. En Los Ángeles te podés dedicar a visitar la ciudad, sobre todo Hollywood, Beverly Hills, Santa Mónica, y el antiguo Pueblo de Los Angeles, en el centro downtown. Destacamos el parque temático de los Estudios Universal y es muy recomendable hacer el tour de los estudios de cine.

Si tu vuelta es desde Las Vegas, volviendo desde Los Ángeles se puede hacer una parada en el “pueblo fantasma” de Calico. Y si tenés más tiempo y presupuesto desde Las Vegas se puede ir al Gran Cañón del Colorado.

¿Cuando viajás?